De regeneratie van een waterontharder omvat het gehele proces van het reinigen van de harsen. Regenereren wil zeggen opnieuw in dienst stellen.

Na een bepaalde hoeveelheid water die door de waterontharder is ontkalkt, zijn de negatief geladen harsen van de ontharder verzadigd met positief geladen kalkionen. Het regeneratieproces gaat de waterontharder ontdoen van die kalkionen.

De ontharder zuigt pekelwater op uit de zoutreservoir en brengt dit naar de harsen. Door ionenwisseling gaat het negatief geladen pekelwater (NaCl-) de harsen ontdoen van de positief geladen kalk. De harsen worden daarna gespoeld met water om te voorkomen dat het eerste water naar zout zou smaken.

Deze spoeling van de harsen is het einde van het regeneratieproces. De harsen zijn nu gereinigd, en de kalk kan zich terug vasthechten aan de harsen tot de volgende regeneratie.