Het zijn allemaal termen die ongeveer hetzelfde zeggen. Ontkalken, verzachten of ontharden doen alle toestellen. Maar niet allemaal evenveel.

Een toestel dat kalk uit het water haalt, noemt men een waterontkalker.

Het delta-toestel ontkalkt tot 0,3 Franse graden. Oudere systemen ontkalken soms maar tot 15 Franse graden. Daar zou men kunnen spreken van zacht water of halfzacht water. Toestellen die niet alle kalk uit het water halen en die dus het water verzachten maar niet tot 0 Franse graden ontkalken kan je waterverzachters noemen.

Waterontkalkers zijn ionenwisselaars en nemen niet alleen de kalk maar ook kleine hoeveelheden metalen uit het water. Deze metalen dragen ook hun steentje bij tot de hardheid van het water. Ionenwisselaars die zowel kalk als metalen uit het water halen kan men waterontharders noemen.

In de praktijk mag u de verschillen tussen al deze termen negeren. Ook op deze website gebruiken wij ze vlotjes door elkaar.